A la espera de la normativa Juncker sobre el uso de plásticos

Los vicepresidentes Frans Timmermans y Jyrki Katainen, junto con los comisarios de Medioambiente, Asuntos Marítimos y Pesca, Karmenu Vella y de Mercado Interior, Industria, Emprendimiento y PYME, Elźbieta Bieńkovska, habían anunciado oficialmente la presentación de la Estrategia Europea sobre el uso de Plásticos para el pasado 23 de mayo. Curiosamente, el anuncio se ha caído de la agenda.

Mucho se ha especulado sobre los alcances de la propuesta normativa, ya que ante la filtración de un borrador desde los pasillos de Berlaymont (el edificio sede de la CE) la industria relacionada con el plástico europeo no ha dejado de ejercer presión en distintas instancias de Bruselas para básicamente evitar que la ley traiga prohibiciones e impuestos.

El gobierno de Jean-Claude Juncker se ha estado preparando para revelar cómo planea abordar los plásticos de un solo uso como parte de su muy publicitada Estrategia de Plásticos. La propuesta, por ejemplo, contiene una serie de artículos que serían objeto de la legislación, incluidos los bastoncillos de algodón, los cubiertos, los platos, los vasos, las pajitas, los agitadores de bebidas y cafés, entre otros.

Etiquetado y diseño

Cuando Timmermans y Katainen presentaron la Estrategia de Plásticos en enero pasado, el ejecutivo de la UE se comprometía a abordar los productos que se tiran a la basura con más frecuencia, especialmente los que se encuentran en las playas.

Si bien algunos productos mencionados en el borrador serían excluidos del mercado de la UE, apunta Euractiv, otros artículos estarían sujetos a medidas como requisitos más estrictos de etiquetado y diseño. Los Estados miembros estarían obligados a “lograr una reducción significativa” en el consumo de productos como las tazas.

Los requisitos de etiquetado permiten a los consumidores tomar mejores decisiones en los supermercados y tiendas, ya que la propuesta de la Comisión haría ver los aspectos ambientales negativos de los productos presentados en estos envases.

El borrador del proyecto de ley ha sido cuestionado. Ariadna Rodrigo, de la alianza Rethink Plastic, ha dicho que la falta de objetivos específicos significaba que países de la UE podrían interpretar la “reducción significativa” de manera diferente. Sin embargo, alabó el borrador como un “buen primer paso”, y ha acogido con especial satisfacción algunas medidas, agregando que la sociedad civil esperará que el Consejo y el Parlamento mejoren el borrador una vez que sea lanzado.

Responsabilidad ampliada del productor y recolección de botellas

También destaca en el borrador la “responsabilidad ampliada del productor” , ya que los Estados miembros deberán garantizar que se establezcan esquemas que obliguen a los productores a cubrir los costos de recolección de ciertos artículos, en una decisión política que recuerda al principio de quien contamina paga del sector energético.

La abogada de ClientEarth, Tatiana Luján, ha recibido con agrado la propuesta de la Comisión de transferir la responsabilidad a los productores, pero advirtió a los legisladores que no “dejen la puerta abierta para que los artículos desechables sean reemplazados por otros materiales que vienen con sus propios problemas, como los llamados bioplásticos“.

El texto provisional también sugiere que los envases de bebidas de un solo uso se deben diseñar de modo que sus tapas permanezcan unidas a la botella. Además, el objetivo es que el 90% de las botellas de plástico de un solo uso se recolecten para 2025.

Eso significaría que los Estados miembros tendrían que buscar objetivos separados o confiar en los sistemas de devolución de depósitos. Inglaterra siguió el ejemplo de muchos otros países de la UE en marzo al anunciar un plan de devolución.

Asimismo, Plastics Recyclers Europe acogió con agrado la adición de un objetivo de tasa de recolección, señalando que las botellas de plástico son uno de los productos más reciclables que a menudo se convierten en basura debido a “sistemas de recolección que funcionan mal”.

El lobby plástico

De acuerdo con Corporate Europe Observatory, el sector productivo ha montado una importante campaña de presión para influir en la Estrategia de Plásticos de la Comisión. “Durante décadas, la industria del plástico ha preferido centrarse en la basura y su limpieza, en lugar de abordar algunos de los problemas más fundamentales como el diseño del producto, los procesos de fabricación y el desarrollo de alternativas reutilizables o no plásticas” señala el grupo de investigación.

Uno de los elementos más comentados del enfoque de la Comisión es su compromiso de introducir normativa sobre los plásticos de un solo uso, que probablemente tome la forma de una lista de productos que serían prohibidos directamente, y otros artículos para los cuales los Estados miembros estarían obligados a reducir sustancialmente el uso y obligar a los productores a compensar los costos de su recolección y tratamiento. Esto da continuidad al éxito de normas vigentes para reducir el uso de bolsas de plástico que, por ejemplo, en Inglaterra, ha reducido su número en un 80%.

La mejor regulación, según las empresas

Sin embargo, en virtud del llamado proceso impulsado por esta Comisión de «mejor regulación», todas las nuevas propuestas legislativas deben ser aceptadas por la Junta de Control Reglamentario y eso requiere una evaluación de impacto. El sistema de ‘mejor regulación’ -que se implementó luego de un fuerte lobby por parte de las asociaciones empresariales- ha sido criticado como un mecanismo para que las corporaciones debiliten o dificulten la introducción de nuevas reglas que podrían afectar sus márgenes de ganancia.

Según el Observatorio, las empresas no han perdido tiempo al criticar la propuesta filtrada. “Nos preocupan algunas propuestas de gran alcance… En lugar de una prohibición, es mejor centrarse en la actual campaña voluntaria de promesas de contribuciones para hacer que los plásticos sean más circulares”, ha indicado BusinessEurope.

Por su parte, Eamonn Bates, lobista de la industria del embalaje, ha señalado que “la basura marina es un problema importante y debe abordarse. Pero las prohibiciones de productos no son la solución… Esta Comisión simplemente está buscando unos pocos “tipos caigan” para los titulares de prensa en lugar de acciones basadas en evidencia”.

Politico también ha expuesto que los negocios han advertido que “presionar a los productores con una prohibición y extender el alcance de la responsabilidad de los productores a los artículos en desuso” los “desanimaría a participar en la campaña voluntaria”.

Impuesto sobre plásticos fuera de la agenda

La industria también está luchando contra otro elemento de la Estrategia, a saber, un impuesto a los plásticos.

Günther Oettinger, responsable del presupuesto de la UE, propuso por primera vez un impuesto a los plásticos, ya que le preocupaba cómo abordar el agujero del Brexit. Sin embargo, el borrador de la legislado hasta ahora conocido sólo incluye un compromiso vago de que la Comisión “exploraría la viabilidad de introducir medidas de carácter fiscal a nivel de la UE”.

Por su parte, PlasticsEurope ha declarado que “un nuevo impuesto a los plásticos o productos que contengan plásticos sería muy complicado. Al final, el consumidor tendría que pagar por ello”. BusinessEurope en una carta de marzo de 2018 al Ministro de Medio Ambiente de Bulgaria (que actualmente ocupa la presidencia rotativa del Consejo de la UE) ha advertido que “en nuestra opinión, si hay es una manera de acabar con el apetito por invertir en investigación e innovación en [sic] economía circular, es elevar un impuesto no material del cual los ingresos fluyen en las arcas generales del estado”.

Mensajes coordinados

En general, PlasticsEurope, European Plastics Converters Association y Plastics Recyclers Europe, han estado discutiendo activamente para mantener la base legal del mercado interno de la UE para la Directiva de Empaques y Residuos de Envases y todos sus actos modificativos. Esto podría parecer un punto técnico, pero es una forma de que la industria intente garantizar normas armonizadas en los 28 Estados miembros de la UE y, lo que es más importante, evitar acciones de los Estados miembros que deseen ir más allá de la zona comunitaria, por ejemplo, al prohibir productos.

Cuando en 2016 el gobierno francés aprobó una nueva ley que incluía disposiciones para garantizar que todas las copas y platos se fabricaran con materiales de origen biológico y compostables en lugar de plástico, Eamonn Bates instó a la Comisión Europea”a hacer lo correcto y emprender acciones legales contra Francia por infringir la legislación europea… Si no lo hacen, lo haremos”. También ha criticado de manera similar el proyecto irlandés de reducción de residuos que tiene como objetivo prohibir algunos plásticos de uso único e introducir un plan de devolución de depósitos, con el argumento de que rompería las normas del mercado único sobre envases y movimiento de mercancías.

A lo largo de sus documentos, la industria habla de “aumentar la circularidad y la eficiencia de los recursos”, ” una producción y consumo más sostenibles de plásticos y productos de plástico” y “contribuir a la reducción de emisiones”. La mayoría de la industria interpreta las nociones de “economía circular” y “eficiencia de los recursos” como la producción de productos más livianos, la reutilización de recursos para obtener más valor de ellos y finalmente quemarlos para producir energía, explica el Observatorio.

Una vez se presente oficialmente esta normativa, queda por ver en el texto que se presente mañana la influencia que ha ejercido la industria. Comenzará entonces, el proceso de debate –también complejo-dentro del Parlamento y el Consejo.

A medida que la Comisión Juncker entra en su último año en el cargo, es el momento decisivo para sus compromisos de Estrategia de Plásticos. “Es hora de reconocer que el enfoque colaborativo con la industria ha fallado y cumplir sus promesas de una nueva legislación ambiciosa”, señala Corporate Europe Observatory.

Noruega sale adelante

Un apunte final: la capital noruega, a través de su alcalde Raymond Johansen ha anunciado recientemente que se convertiría en la primera ciudad del mundo en prohibir los plásticos de un solo uso.

“El municipio de Oslo toma el papel principal en la reducción del uso de plástico innecesario. Realizaremos nuestras propias compras para eliminar los plásticos innecesarios de un solo uso en los proyectos del municipio, e invitaremos a las industrias y organizaciones en Oslo a un esfuerzo comunitario contra la contaminación por plástico “, dijo a los medios Johansen.

 

Te puede interesar

 

2018-05-29T06:14:14+00:00 13 mayo, 2018|