Los cinco impuestos ambientales más exitosos

Algunos de los impuestos ecológicos que más resultados positivos están obteniendo en Europa han sido destacados por la Oficina Europea de Medio Ambiente (EEB o European Environmental Bureau), la red de organizaciones ambientales de la sociedad civil, a raíz del informe preparado por el Instituto de Política Ambiental Europea (IEEP) para la Comisión Europea acerca del ‘Desarrollo de capacidades para la reforma fiscal ambiental’.

Lo cierto es que muchas instituciones, incluida la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) y la Comisión, han pedido en los últimos años a los gobiernos que transfieran la carga fiscal del trabajo a los que contaminan, explica EEB.

Desde la contaminación del plástico hasta la calidad del aire y el cambio climático, los impuestos ecológicos o ‘verdes’ pueden desalentar los comportamientos dañinos para el medio ambiente y las personas. Al mismo tiempo, pueden permitir a los gobiernos reducir los impuestos en otras áreas, en particular en la mano de obra, que pesan sobre los hombros de todos los ciudadanos.

Por todo ello, se espera que muchos países contemplen la expansión de los impuestos ambientales. Entre los que ya estan establecidos destacan:

Bolsas de plástico en Irlanda

En 2002, este país introdujo una tasa de €0,15 en bolsas plásticas en el punto de venta y que aumentó a €0,22 en 2007. Su objetivo era reducir el consumo y los efectos adversos que las basuras de estas bolsas tenían en el paisaje.

Como resultado, las bolsas de plástico desechadas cayeron del 5% de la contaminación total de la basura en 2001 al 0,13% en 2015. El gravamen generó 200 millones de euros en un período de 12 años. Los ingresos se usaron para financiar proyectos ambientales en todo el país.

El impuesto sobre las bolsas de plástico irlandesas se considera una de las medidas medioambientales más exitosas y mejor recibidas jamás introducidas.

Licencia de pesca

Por otra parte, la disminución de las existencias de salmón en Irlanda llevó al gobierno a duplicar el precio de las licencias de pesca recreativa y comercial en 2007. El plan ayudó a aliviar la presión de la actividad extractiva sobre las poblaciones de salmón, mientras que los ingresos se utilizaron para financiar proyectos relacionados con la conservación y la restauración del hábitat.

La financiación de dichos proyectos produjo algunas mejoras, como la estabilización de las poblaciones de la especie. Pero lo más importante es que ayudó a mejorar el estado de los bancos de los ríos y restaurar las zonas ribereñas, lo que trajo beneficios ambientales más amplios.

El esquema de reembolso de depósitos finlandés

Finlandia estableció uno de los sistemas con efectos más beneficiosos en Europa para reducir la contaminación generada por los envases. Su gobierno introdujo por primera vez en 1950 un mecanismo de reembolso de depósitos para envases de bebidas. El esquema ahora recolecta botellas desechables y recargables tanto de vidrio como de plástico (PET).

Con cantidades de depósitos que van desde €0,10 a €0,40 por envase, las tasas de devolución para envases de un solo uso alcanzaron un máximo del 95% en 2015. Esto se atribuyó a la estrecha cooperación entre la administración pública, la sociedad civil, los minoristas y la industria de bebidas.

Luego de la introducción de un impuesto a los envases de bebidas en 1994, el gobierno también ofreció incentivos a los productores e importadores para que participen en el sistema de reembolso de depósitos.

El impuesto sobre los vertidos en el Reino Unido

En 1996 se introdujo esta impuesto verde para reflejar el costo medioambiental del vertido (por ejemplo, las emisiones de gases de efecto invernadero), y también para reducir la generación de residuos y aumentar el reciclaje. Gracias a éste, la cantidad de desechos enviados al vertedero disminuyó de 50 millones de toneladas en 2001 a 12 millones de toneladas en 2015.

Los desechos inertes y no peligrosos (por ejemplo, concreto, arena) se gravan actualmente a £2,65 (€2,96) por tonelada, mientras que el impuesto a los residuos biodegradables (por ejemplo, alimentos, papel) es de £84,40 (€94,21) por tonelada.

La contribución NOx en Suecia

En 1992 el gobierno sueco introdujo un impuesto sobre el nitrógeno (NOx), el poderoso contaminante relacionado con la lluvia ácida y los problemas respiratorios, que ayudó a reducir sus emisiones entre un 30% y un 40%.

El impuesto se aplicó a la energía producida para la calefacción de espacios, la producción de electricidad y los procesos industriales con el fin de frenar la acidificación del suelo, lo que socava la producción de cultivos y pastos. La tasa se estableció inicialmente en 40 coronas suecas / kg de NOx emitidos para todos los tipos de combustible, y se aumentó a 50 SEK / kg en 2008 (alrededor de 5 euros en ese momento).

Los ingresos se utilizaron para reembolsar a aquellas plantas que emiten bajos volúmenes de NOx con el fin de incentivar la eficiencia energética y reducir cualquier impacto potencialmente negativo sobre la competitividad. Esto llevó a muchas compañías a implementar medidas de reducción de emisiones antes de la introducción del impuesto. Los ingresos anuales alcanzaron los €1.000 millones en 2016.

Impuestos españoles analizados

Aunque no destacan como los ya mencionados, los dos casos españoles de tasas relacionadas con el medio ambiente que han sido estudiados por el IEEP son el impuesto sobre los gases fluorados de efecto invernadero (gases fluorados) y el programa “Selvans” de conservación de bosques maduros de la Diputación de Girona.

Como se sabe, el primero se estableció en 2014 para abordar la eficacia limitada de los cargos anteriores aplicados a los gases fluorados en los procesos industriales que generaron emisiones significativas. Las tasas impositivas se establecen sobre la base del peso (por kg de gas) de modo que sean proporcionales al potencial de calentamiento global de cada gas entre 150 y 43001. Para los gases fluorados con un potencial de calentamiento superior a 4300, se aplica una tasa impositiva constante de €100 por kg. Este enfoque implica que las emisiones de los gases más nocivos son proporcionalmente más baratas. Los altos costos de las emisiones de GEI en España y las presiones de los interesados ​​directos de la UE y del país para una reforma fiscal ecológica que contribuya a la consolidación presupuestaria fueron ventanas de oportunidad relevantes que respaldaron la adopción del impuesto.

El programa Selvans: herramienta para la conservación de bosques maduros

Éste es un programa dedicado a la conservación de bosques maduros a través de, entre otras herramientas, el pago por servicios ecosistémicos (PES). El programa se diseñó originalmente en 2007 como un llamado público de ayuda, más el patrocinio de donantes privados para financiar la adquisición de madera en pie (es decir, comprar los derechos de corte de los propietarios) de bosques maduros en propiedad pública y privada. En una segunda etapa, las herramientas de gestión y las estrategias de recaudación de fondos, centradas en donantes privados, se ampliaron y diversificaron. En 2015, acogido por la ONG Acciónatura, 4.475 hectáreas de bosque se incluyeron con éxito en uno de estos tipos de acuerdos, habiéndose recaudado más de 35.000 euros de donantes privados. A su vez, la Diputación de Girona contribuye con 927.941 euros desde 2008. El programa ha tenido efectos muy positivos en términos de llegar a una etapa operativa, aunque no se garantizan los recursos financieros a largo plazo.

Se puede ver la lista completa de casos de estudio de impuestos ecológicos aquí.

Resumen de los principales impuestos ecológicos en la UE, del IEEP.

 

Imagen de portada, efecto del impuesto sobre bolsas plásticas en Irlanda, en reusablebags.typepad.com
2017-12-27T06:02:25+02:00 27 noviembre, 2017|