La toxicidad de los residuos: un escollo de la economía circular

El Consejo de la UE de Medio Ambiente llama a la Comisión Europea y a los países miembros a tomar medidas más restrictivas respecto a las sustancias peligrosas.

Sobre ello, Alexandra Farbiarz Mas, de Terraqui, informa que el reto legislativo está en superar los conflictos y contradicciones que existen entre las legislaciones referidas a los productos, a los residuos y a las sustancias químicas.

Mediante una nota publicada el pasado 18 de junio de 2018, el Consejo de la UE daba su apoyo al proyecto “Más allá de 2020: un nuevo acuerdo global sobre productos químicos y residuos”, emitido por la delegación sueca con el apoyo de la luxemburguesa, anunciando una serie de conclusiones que han sido publicadas el 25 de junio.

En el documento sobre productos químicos y residuos se hace referencia a la peligrosidad de las sustancias químicas tanto para la salud humana como para el medio ambiente, lo cual significa tomar medidas urgentemente para llevar a cabo acciones que se traduzcan en una ambiciosa alianza para crear conciencia y comprensión sobre la necesidad de actuar sobre los productos químicos y los residuos, tanto a nivel nacional como a nivel internacional.

El 25 de junio, el Consejo de la UE de Medio Ambiente emitía las conclusiones referidas al anuncio del 18 de junio mediante el cual se pronunciaba, más concretamente, sobre distintos retos que la UE debe afrontar los próximos años en materia de medio ambiente.

Entre éstos, uno de los grandes objetivos de la economía circular es reinsertar materiales reciclados como materia prima secundaria lo cual implica identificar y llevar a cabo la trazabilidad de materiales, productos y residuos.

Con ello se podrá controlar los efectos sobre la salud y el medio ambiente. En cuanto a la salud, por ejemplo, una de las grandes preocupaciones son los efectos de los conocidos disruptores endocrinos. Para poder conocer la dimensión de la afectación pueden acceder al enlace a este informe de Naciones Unidas titulado “Estado de la ciencia de los productos químicos disruptores endocrinos-2012” facilitado por Miquel Porta, catedrático de Medicina Preventiva y Salud Pública (IMIM y UAB).  Y también es por ello que la Agencia Europea de Sustancias y Mezclas Químicas (ECHA) tiene un grupo de expertos para trabajar exclusivamente sobre esta temática si bien no es la única en el ámbito de los químicos y la salud.

Además, se podrá controlar y mantener la cadena de valor que permita un reciclaje adecuado, para lo cual la tecnología deberá dar respuestas y las estrategias de eco-diseño deberán garantizar un uso de los materiales que minimicen la toxicidad de los productos. Respecto a ello, notar que la ECHA tiene ya preparado el borrador de su plan estratégico para el 2019-2023, que incluye objetivos relativos a asegurar una mejor circularidad de los productos.

Sin embargo, el consumo de productos químicos en prácticamente todas las industrias y la dependencia de los mismos para los procesos de fabricación hacen de la producción de productos químicos uno de los principales y más globalizados sectores de la economía mundial.

Por lo tanto, en los últimos años, distintos niveles de gobernanza han desarrollado diversas iniciativas con el fin de abordar esta problemática:

A nivel internacional

  • La cumbre mundial sobre Desarrollo Sostenible de 2002 en Johannesburgo.
  • La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible, en 2012, titulada “El futuro que queremos” y Resolución 2015 de la Asamblea General titulada “Transformando nuestro mundo: la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible”
  • La Conferencia Internacional sobre Gestión de Productos Químicos en Dubai, en 2006, que adoptó el Enfoque Estratégico para la Gestión de Productos Químicos a Nivel Internacional (SAICM). El SAICM se distingue por su alcance integral, fijando un ambicioso “objetivo 2020” para la gestión racional de los productos químicos. Tiene un carácter multisectorial y cuenta con el respaldo en y con el reconocimiento por parte de los órganos rectores de las principales organizaciones intergubernamentales. Pone su énfasis en la seguridad química como un tema sostenible para lo cual prevé una provisión para la movilización de recursos.

A nivel europeo

En los últimos años se han desarrollado las siguientes legislaciones:

  • La Comunicación sobre la aplicación del paquete sobre la economía circular: opciones para abordar la interfaz entre las legislaciones sobre sustancias químicas, sobre productos y sobre residuos de 16 de enero de 2018.
  • La Comunicación sobre un seguimiento de la economía circular.
  • La Estrategia Europea para el plástico en una economía circular.
  • La aprobación de la nueva Directiva de Residuos como parte del Paquete de Economía Circular, así como de otras importantes legislaciones en que los residuos tóxicos son parte de la problemática a solucionar como, por ejemplo, las referidas a los envases o residuos de envases o a los RAEE.

A tener en cuenta en el cambio del modelo productivo

En tal contexto, Farbiarz recoge las conclusiones sobre la interfaz entre las legislaciones sobre químicos, productos y residuos. El Consejo Europeo de Medio Ambiente de la UE llama a la Comisión y a los Estados miembros a que colaboren activamente con la ECHA para definir las sustancias que deben minimizarse o eliminarse de los productos y residuos, para poder promocionar la circularidad de los productos con un elevado nivel de protección de la salud humana y ambiental.

Así también el Consejo enfatiza la necesidad de información a todos los agentes para asegurar que en el 2030 la trazabilidad de las substancias contenidas en los materiales, incluidos los importados y la cadena de valor entera, esto es, también teniendo en cuenta las operaciones al final de la vida útil de los productos.

También recuerda que, en virtud del Reglamento REACH, los proveedores de artículos ya tienen la responsabilidad de proporcionar información sobre artículos que contienen sustancias extremadamente preocupantes (SVHC) y que las disposiciones recientemente acordadas en la Directiva marco revisada sobre residuos completan las obligaciones del REACH a este respecto.

Sobre esta cuestión, insta la Comisión a desarrollar herramientas armonizadas para rastrear sustancias de interés en toda la cadena de suministro, incluidas las operaciones al final de su vida útil, promoviendo el uso de sistemas de información digital y soluciones digitales.

Asimismo, destaca que las materias primas secundarias en general deben respetar los mismos criterios que las materias primas, si bien reconoce que, aunque la “desintoxicación” de los residuos que contienen sustancias heredadas debería ser la opción preferida para alcanzar ciclos materiales no tóxicos; ciertas excepciones a tales criterios pueden ser apropiados en casos individuales sujeto a condiciones, en particular respecto a plazos y posiblemente su revisión, siempre que los riesgos para la salud humana y el medio ambiente estén adecuadamente controlados y comunicados.

Por su parte, alienta las acciones del Ejecutivo europeo para desarrollar una metodología que aborde la gestión de residuos que contengan sustancias preocupantes y también en consulta con los Estados miembros para identificar tipos de residuos que normalmente contienen productos químicos heredados y que podrían reciclarse con éxito en un conjunto restringido de aplicaciones específicas que son seguras para la salud y el entorno.

Artículo completo en Terraqui.

 

2018-07-13T10:38:17+00:00 13 julio, 2018|