La estrategia de la energía marina de la UE toma forma

Las olas, las mareas y el viento están siendo muy valorados por la Comisión Europea que está preparando una estrategia para aprovechar las diversas formas de energía que pueden proporcionar los océanos y los mares.

El ejecutivo europeo había tenido inicialmente la intención de publicar su estrategia a mediados de octubre, pero de momento lo ha pospuesto hasta “más adelante en el año”, según publica Euroactiv.

Sin embargo, la hoja de ruta que acompaña a la consulta pública de la Comisión, que se cerró el jueves 24 de septiembre, deja pocas dudas sobre sus intenciones: el ejecutivo de la UE quiere aprovechar “el enorme potencial del despliegue de energía renovable en alta mar” en el Mar del Norte, Mar Báltico, Mar Negro, Mediterráneo y el Océano Atlántico.

Por su parte, Alemania, que actualmente ocupa la presidencia rotatoria de seis meses de la UE, está particularmente interesada en desarrollar la energía eólica marina, que es, con mucho, el mayor actor de energía renovable marina en la actualidad. El año pasado, Berlín dio a conocer planes para sacudir su sector de energía eólica estancado con una hoja de ruta de desarrollo en alta mar.

Mareas y olas

Pero si bien “una ampliación masiva de la energía eólica marina en Europa” es un objetivo central, la Comisión Europea también prevé un papel importante para las “tecnologías emergentes”, incluidas las de mareas y olas.

Eso es música para los oídos del sector de la energía oceánica que está redoblando esfuerzos para acercar sus tecnologías a la madurez comercial a gran escala.

“Para nosotros, esta estrategia es realmente importante porque es la oportunidad de impulsar estas tecnologías desde el principio”, dijo Rémi Gruet, CEO de Ocean Energy Europe, una asociación industrial.

Las tecnologías de mareas, que se parecen mucho a las turbinas eólicas submarinas, podrían alcanzar la comercialización primero, con algunas granjas piloto ya completadas.

Se espera que las tecnologías de las olas sigan adelante, ya que varios prototipos se están probando y validando actualmente en condiciones reales del mar. Estos van desde tecnologías similares a boyas que siguen el movimiento de las olas para tirar de una cuerda submarina que genera electricidad, hasta estructuras flotantes gigantes que usan el agua para empujar el aire a través de una turbina montada en la parte superior.

Acelerar el desarrollo de estas tecnologías sería beneficioso para el sistema energético europeo en su conjunto, explicó Francesco la Camera, director general de la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA).

“Su principal ventaja sobre la eólica y la solar es que pueden ayudar a estabilizar el sistema eléctrico porque no sufren el mismo tipo de variabilidad que la solar y la eólica”, señaló. “Entonces, podrían ofrecer una forma de equilibrar la red y dar flexibilidad al sistema energético, al igual que las represas hidroeléctricas”.

Las mareas son de hecho muy predecibles porque dependen de la posición relativa de la luna, el sol y la tierra. Las olas, por su parte, son creadas por el viento que es intermitente.

Beneficios para la economía

Más allá del sistema energético, la economía europea también se beneficiaría de la comercialización acelerada de tecnologías de mareas y olas, cree Gruet. “Si la estrategia contiene buenas acciones y buenos objetivos, tenemos muy buenas posibilidades de replicar lo que ha hecho Europa con la energía eólica terrestre y marina, básicamente creando un nuevo sector, que tiene su sede en Europa y que está dominando los mercados globales”, aseguró.

“Puedo entender por qué la Comisión está prestando atención al sector”, dijo La Camera. “Los países de la UE poseen alrededor del 23% de todas las patentes de energía oceánica a nivel mundial”, señaló.

Las nuevas formas de energía oceánica están ganando interés a nivel mundial y, dado que las empresas europeas son líderes en tecnologías de mareas y olas, es una buena noticia para el medio ambiente y para la economía europea”, explicó.

Pero eso requeriría un enfoque completamente nuevo de la estrategia industrial. “Por ahora, debemos olvidarnos de la competencia intraeuropea y mirar a Europa en su conjunto”, recomendó Gruet. “Deberíamos decir, mira, tenemos un producto o una tecnología que es europea en la que varios estados miembros tienen interés y que podemos exportar a todo el mundo”.

Piden una alianza de energía oceánica

Por tanto, Ocean Energy Europe pide a la Comisión que establezca una “alianza de energía oceánica” que reúna a los Estados miembros de la UE, la Comisión y la industria, al igual que las alianzas que se han creado para apoyar las tecnologías de baterías e hidrógeno.

Tal alianza daría visibilidad del mercado a los inversionistas, explicó Gruet, preferiblemente respaldada con objetivos de capacidad instalada, que sugiere poner en 100 MW para 2025.

 

2020-10-07T12:35:34+02:00 29 septiembre, 2020|