La descarbonización económica es como la desnuclearización del armamento: esencial para la supervivencia

La pandemia de COVID19 ha ilustrado cómo es posible una acción global rápida y unificada para proteger la salud cuando existe voluntad política.

La humanidad ha estado en esta situación antes, enfrentando lo que parecía ser un fin inminente. El aumento de las armas nucleares fue rápido, desde las dos primeras utilizadas el 6 de agosto y el 9 de agosto de 1945, pasando por las 10.000 existentes en 1960, las casi 40.000 en 1970, y alcanzando un máximo superior a las 60.000 a mediados de los años ochenta. En ese momento, no parecía la cúspide.

Así lo recuerda en su artículo, Danny Dorling, profesor de Geografía y Medio Ambiente de la Universidad de Oxford en la revista The Lancet Planetary Health.

En la década de 1930, algunas personas sabían que las armas nucleares serían potencialmente causantes de un cataclismo. En la década de 1960, había un movimiento de paz anti-armas nucleares bien establecido, pero aquellos manifestantes fueron tratados como tontos por los medios de comunicación. En la década de 1980, se hizo evidente que la guerra nuclear era sinónimo de una aniquilación masiva y que no podía evitarse mediante amenazas de destrucción mutua. El desarme comenzó en serio.

La emergencia climática tiene una trayectoria similar, plantea Dorling, pero sin la más inminente de las amenazas. La reacción de la gente a ambos es similar: ignorancia, aceptación, repulsión y rechazo, pero su velocidad va de generación en generación. Las personas tienden a seguir con lo que creían cuando eran adolescentes. Los adolescentes de hoy saben que la emergencia climática es real, al igual que los jóvenes que pusieron flores en los barriles de armas en la década de 1960 sabían lo que sus padres no conocían.

En los años 1970, casi nadie entendía que los gases de efecto invernadero serían potencialmente cataclísmicos. En la década del 2000, había un movimiento de emergencia climática bien establecido, pero los manifestantes fueron tratados como tontos por muchos. Para 2019, queda claro que si no se disminuye, el calentamiento global sería desastroso y el mercado no podría evitarlo, previendo nuestra destrucción segura. La descarbonización comenzó en serio, mientras millones marchan para proclamar que esto no es suficiente. En 2020, la pandemia de COVID-19 ha dado a muchas personas que no habían experimentado la agitación ante la idea de lo que sucede cuando la vida normal se termina.

Nadie que esté cuerdo elegiría el impacto de la pandemia, que ha causado la mayor desaceleración económica y de consumo posible. El virus inicialmente redujo las emisiones de CO2 de China en un cuarto, antes de que comenzaran a caer en picado en todo el mundo, y el pequeño número de personas que pueden permitirse volar internacionalmente se ha visto obligado a reducir drásticamente estos viajes. La pandemia también ha ilustrado cómo es posible una acción global rápida y unificada para proteger la salud cuando existe una voluntad política.

Aunque una desaceleración demográfica y económica global había comenzado mucho antes del ataque del virus. Con lo cual, en un mundo posterior a la COVID19, es imperdonable volver simplemente a los mismo modelos de negocios. La aceleración de la ralentización, que ya estaba ocurriendo antes de que comenzara la pandemia, es la esperanza de la humanidad y debería ser nuestro objetivo.

La humanidad con peor efecto que un asteroide

Observando a una escala de tiempo más larga, desde que comenzó la vida en la Tierra ha habido cinco grandes eventos de extinción masiva. Seis de siete de todas las especies del planeta murieron hace 450 millones de años debido al enfriamiento global. Tres cuartas partes fueron eliminadas hace 370 millones de años, nuevamente debido al cambio climático. Y hace 250 millones de años, después de otro rápido cambio climático de 5 ° C de calentamiento, 24 de cada 25 especies se extinguieron. Hace unos 200 millones de años, el clima cambió nuevamente y cuatro de cada cinco especies en la Tierra fueron aniquiladas.

La última de las cinco grandes extinciones masivas ocurrió hace unos 65 millones de años cuando un asteroide de 6 a 9 millas de ancho golpeó la Tierra, y tres de cada cuatro especies se extinguieron. Hoy estamos a solo unas pocas décadas de la sexta y más rápida de todas las extinciones masivas. La humanidad ha tenido un efecto peor y más rápido en la biodiversidad del planeta que un gran asteroide.

La buena noticia, dice el profesor, es que si tomas la extinción como la desaparición de la última pareja reproductora, entonces la extinción es más difícil de lograr, aunque de ninguna manera es imposible. La mala noticia es que este no es realmente el tipo de final que importa para el medio ambiente. Lo que más importa es la extinción de la función: una especie que ya no tiene los números para desempeñar plenamente su papel en la red de conexiones.

El planeta puede salvarse, si nos preocupamos lo suficiente como para hacerlo. Como indicaron Matthew Taylor y Jessica Murray, “no hay forma de proteger completamente a los jóvenes de la realidad de la crisis climática, y eso sería contraproducente incluso si fuera posible. Por el contrario, los padres deben hablar con sus hijos sobre sus preocupaciones y ayudarlos a sentirse capacitados para tomar medidas“, tal como lo hicieron algunos de sus padres y abuelos antes que ellos para evitar una catástrofe nuclear.

Las lecciones emergentes de la pandemia de COVID-19 nos brindan una oportunidad profunda para reevaluar nuestra humanidad, incluida una consideración mucho más cuidadosa de aquellos que aún no han nacido. Nuestro futuro permanece en nuestras manos.

 

2020-05-07T14:30:29+02:00 4 mayo, 2020|