¿Ha llegado la hora de la energía de distrito?

Ciudades de todo el mundo, en países tan diversos como China, Canadá, EE. UU., Corea del Sur, Colombia, Chile, Rusia, Francia, Suecia, España, Arabia Saudita y Japón están utilizando la energía del distrito moderno para reducir el consumo de energía entre un 30% y un 50% con la calefacción y refrigeración de zonas urbanas.

La energía urbana o de distrito ha pasado a ser la piedra angular de las estrategias para alcanzar objetivos de energía renovable y eficiencia energética.

Debido a su dependencia de las fuentes de energía renovables, la calefacción y el enfriamiento urbanos se están convirtiendo en la solución preferida para el ahorro de energía y la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Desde las heladas tierras de Umeå en el este de Suecia hasta las colinas de San Sebastián en el País Vasco, las ciudades europeas desde hace unos años tienen en mente que las casas deben calentarse de manera tal que la UE pueda alcanzar su objetivo de reducir el consumo de energía en un 20% para el año 2020. La calefacción de distrito se consolida rápidamente como el método preferido para hacerlo, ya que depende de fuentes de energía renovables y disminuye las emisiones.

Han sido los largos inviernos escandinavos, donde los edificios deben calentarse ocho o nueve meses al año, los que impulsaron el comienzo de la calefacción urbana en Suecia en la década de 1940. Según la Agencia de Protección Ambiental de Suecia, este sistema ha pasado de depender casi exclusivamente de los combustibles fósiles a ser un 90% impulsado por calor renovable y reciclado en 2017.

En la actualidad, Estocolmo contiene 2.800 km de tuberías subterráneas que conectan con más de 10.000 edificios, dice Erik Rylander de Fortum, una compañía de energía que opera en los países nórdicos y bálticos. “Siempre que tenga un circuito de calefacción a base de agua en su edificio (que básicamente tienen todos los edificios más grandes de Suecia) la conexión es fácil”, explica. “Se coloca un intercambiador de calor en el subterráneo que conecta el sistema de calefacción del distrito con el sistema de calefacción del edificio”. El sistema utiliza biocombustibles – astillas de madera, pellets de madera y bioaceites – así como residuos domésticos y calor recuperado de los centros de datos de la ciudad e industrias. También extrae energía del mar usando grandes bombas de calor, agrega Rylander.

Laguna de Duero

La implicación de los ciudadanos es un tema clave para las iniciativas de ciudades inteligentes, como lo confirma José Ramón Martín-Sanz García, ingeniero de eficiencia energética en Veolia, socio del proyecto que trabajó en el distrito de Torrelago de Laguna de Duero, cerca de Valladolid, en el marco de la iniciativa CITyFiED.

Recientemente, el distrito de calefacción ganó los Global Climate Energy Climate Awards 2017 en la categoría de mercado emergente. Se trata de 31 edificios, es decir, un total de 1.488 viviendas con más de 4.000 residentes, que se han modernizado desde 2014 para disminuir la demanda de energía en un 40%.

En 1.500 viviendas nuevas y en 154 edificios de los años 60 en San Sebastián

Otras ciudades en España también han realizado incursiones importantes en esta tecnología, a pesar de que la calefacción urbana no está tan desarrollada. San Sebastián se encuentra en las etapas finales de la instalación de una planta de energía con 7.400 kW de potencia, con dos calderas de biomasa de 1.400 kW, que calentarán 1.500 viviendas nuevas. La construcción se enmarca en la iniciativa de investigación europea Project Replicate, que busca reducir el consumo de energía primaria en un 35% a través de un sistema de calefacción urbana alimentado con biomasa. Estará finalizado para el verano de 2018.

“Este es el primer proyecto de este tipo”, dice Ainara Amundarain, técnica de especialización inteligente del sector para la ciudad de San Sebastián. La mayoría de los edificios en el área se están construyendo en conjunto con el proyecto de calefacción urbana, por lo que la modernización no es un problema, explicó. Sin embargo, 154 edificios que ya se encuentran en la zona deberán acomodarse a la nueva tecnología. “Son de la década de 1960, así que también estamos modernizando estos viejos edificios“, explica.

En todo el mundo

El desarrollo de fuentes de calefacción y refrigeración de ciudad, barrio, distrito es más ecológico, económico y se consigue mayor independencia energética. Además, los sistemas de energía de distrito aprovechan el excedente de energía eólica o solar o el calor excedente en el verano, al costo más bajo en comparación con otras opciones de almacenamiento de energía.

Los barrios, las ciudades y los países están convirtiendo cada vez más la energía del distrito en la piedra angular de sus estrategias para alcanzar objetivos 100% de energía renovable.

Enfriamiento y calefacción en París

La concentración de edificios en las ciudades significa que las soluciones pueden integrar múltiples sectores, como calentar casas con calefacción subterránea o usar agua fría de los ríos para refrescar vecindarios enteros. París es un ejemplo de lo que se puede lograr. La ciudad de la Luz ha desarrollado la primera y más grande red de enfriamiento de distrito de Europa, utilizando el río Sena para enfriar. La empresa de calefacción del distrito utiliza la energía geotérmica, el exceso de calor de las aguas residuales y de la industria, así como la energía de los residuos para atender el equivalente de 500.000 hogares, incluidos todos los hospitales, así como el 50% de todas las viviendas sociales y edificios públicos, como el Museo del Louvre.

Hay planes para usar un 60% de energía renovable o recuperada en la red para 2020. Además de proporcionar calefacción y refrigeración más baratas y renovables, la energía del distrito proporciona 10 millones de euros en dividendos a la ciudad y tiene beneficios anuales estimados de € 19,5 millones.

Del mismo modo, Gotemburgo, en Suecia, utilizó la energía del distrito para reducir la contaminación del aire por la quema de petróleo para calefacción en la década de 1970. En la actualidad, el sistema de calefacción de distrito de la ciudad utiliza un 80% de energía renovable y calor residual, eliminando las emisiones de dióxido de azufre, reduciendo los óxidos de nitrógeno en más del 90% y reduciendo a la mitad las emisiones de dióxido de carbono.

Estos son solo dos de los 45 ejemplos del informe emblemático de UN Environment District Energy in Cities de la Iniciativa de Energía de distrito de las Naciones Unidas, que establece las mejores aplicaciones tecnológicas, políticas y modelos comerciales necesarios para que las ciudades implementen sistemas de calefacción y refrigeración sostenibles.

“Los sistemas de energía del distrito surgieron como un enfoque de mejores prácticas para aumentar la energía renovable y la eficiencia energética”, señala la autora del informe, Lily Riahi. “Las ciudades de todo el mundo, en países tan diversos como China, Canadá, EE. UU., Corea del Sur, Singapur, Colombia, Chile, Rusia, la UE, Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos y Japón están utilizando la energía del distrito moderno para reducir el consumo de energía para calefacción y refrigeración de zonas urbanas entre un 30% y 50% para alcanzar objetivos ambiciosos para las energías renovables, el CO2 y el aire limpio”.

2018-01-28T10:15:58+00:00 2 enero, 2018|