España y otros cincuenta países lideran el estrés hídrico

⇑ Hacia 2050 el consumo mundial de agua crecerá entre un 20% y un 30% sobre los parámetros actuales.

⊕ Un reciente informe internacional advierte que la agricultura es el sector que más consume, de lejos, con el 69% de las extracciones de agua dulce en el mundo. Le sigue la industria con el 19% y los hogares con el 12%.

En 2018 más de 2.000 millones de personas vivían en países que experimentan altos niveles de estrés hídrico. Estimaciones recientes de la ONU muestran que 31 países sufren un estrés hídrico entre el 25% (considerado como el umbral mínimo) y el 70%. España se encuentra en este grupo y le acompañan Italia, Bélgica, Alemania, Polonia y Bulgaria en la Unión Europea.

Por su parte, otros 22 países se sitúan por encima del 70%, y por lo tanto se consideran en condiciones de estrés hídrico grave. Se sitúan sobre todo en África del Norte y Oriente Próximo.

Y es que la creciente escasez del agua indica un uso sustancial de los recursos, con mayores impactos en la sostenibilidad de los mismos y un potencial de conflictos entre los usuarios que va a más. Se ha estimado que aproximadamente 4.000 millones de personas, es decir, casi dos terceras partes de la población mundial, padecen una grave escasez de agua durante al menos un mes al año.

La demanda aumenta en 1% anual entre 1980 y 2050

Según se desprende del análisis del sistema mundial de información de la FAO, AQUASTAT, el uso del agua ha ido subiendo en todo el mundo al ritmo de un 1% al año desde la década de los 80 del siglo pasado. Se espera que la demanda mundial de agua siga  creciendo a un ritmo parecido hasta 2050, lo que supone un incremento del 20% al 30% por encima del nivel actual de uso del agua. Este aumento constante se ha debido principalmente a la demanda creciente en los países en desarrollo y las economías emergentes.

Cabe señalar, sin embargo, que el uso de agua per cápita en la mayor parte de los países que piden paso en el crecimiento económico sigue estando muy por debajo del uso de agua en los países desarrollados. Lo cual significa que simplemente se están poniendo al día.

Los mayores extractores de agua

Con todo, la agricultura (incluyendo el riego, la ganadería y la acuicultura) es, con mucho, el mayor consumidor de agua, ya que representa el 69% de las extracciones anuales de agua a nivel mundial. La industria (incluida la producción de energía) representa el 19%, y los hogares el 12%.

Si bien las proyecciones específicas pueden variar un poco, es probable que la parte correspondiente a la agricultura en el uso total del agua disminuya en comparación con otros sectores, pero seguirá siendo el mayor usuario en general en las próximas décadas, tanto en lo que a extracción de agua como al consumo de la misma se refiere.

Hay que decir que aproximadamente el 80% de las tierras cultivables de todo el mundo son de secano. Relacionado con lo anterior, el 60% de los alimentos del mundo se producen en tierras de secano. En tanto, estudios en diferentes partes del mundo muestran que el riego suplementario de los terrenos agrícolas de secano duplica o incluso triplica el rendimiento por hectárea para cultivos de secano como el trigo, el sorgo y el maíz. La tentación está a la vuelta de la esquina.

En otro orden de cosas, el acceso a los recursos hídricos a menudo está relacionado con la tenencia de la tierra, especialmente en entornos rurales. Al respecto, menos del 20% de los propietarios de tierras del mundo son mujeres. En el norte de África y el Asia occidental representan menos del 5%, según la FAO.

La siguiente figura muestra una visión global de los países que experimentan diferentes niveles de estrés hídrico: esto es, la proporción total de agua dulce extraída anualmente por todos los sectores principales, incluidas las necesidades ambientales de agua, respecto a la cantidad total de recursos renovables de agua dulce, expresada como porcentaje.

 

 

Mónica Ramírez Acevedo, periodista de ECOPOST.info
2020-01-31T10:24:39+01:00 30 mayo, 2019|