Colombia tendrá chocolate sin deforestación

Detrás de Ghana y Costa de Marfil, este país se une a la iniciativa para producir cacao libre de deforestación y “amigable con la paz”.

El gobierno de Colombia, junto con su mayor empresa de cacao, Casa Luker, y los miembros de la Federación Nacional del Cacao, se ha comprometido a eliminar la deforestación de la cadena de suministro de cacao del país para 2020, informa el World Resources Institute (WRI).

Este será el primer país latinoamericano que se une a la Cocoa and Forests Initiative, un esfuerzo mundial para garantizar esta que preciada materia prima esté libre de deforestación. Los gobiernos de Ghana y Costa de Marfil, responsables del 60% del cacao mundial, fueron las dos primeras administraciones en firmar e implementar el acuerdo en 2017.

Hoy, Colombia se adhiere a los principios de la Iniciativa, que se llamará ‘ Iniciativa del cacao, los bosques y la paz ‘, en honor al papel del cacao en el avance del histórico proceso de paz al proporcionar empleo rural a los agricultores y las comunidades anteriormente involucrados en el conflicto. El compromiso está apoyado por el WRI y la Sustainable Trade Initiative (IDH).

Productores de cacao en Colombia

Fino de Aroma

El sector colombiano del cacao está creciendo rápidamente. El cultivo ha sido identificado como una prioridad para el crecimiento agrícola colombiano, tanto para el consumo interno como para la exportación internacional. La mayor parte de la producción de cacao en Colombia tiene las características del cacao ‘Fino de Aroma’, una clasificación muy apreciada en el mercado internacional.

Sin embargo, las tasas de deforestación en este país han aumentado rápidamente desde la conclusión del proceso de paz, ya que las áreas remotas del campo, que una vez estuvieron fuera de los límites, han experimentado una rápida expansión agrícola y ganadera, la especulación de la tierra y el desarrollo de infraestructura.

Datos recientes de Global Forest Watch y el Instituto Meteorológico Nacional (IDEAM) muestran que Colombia experimentó un aumento del 46% en la pérdida de cobertura arbórea en 2017, que fue el doble de la pérdida promedio entre 2001 y 2015, pero el país está tomando medidas importantes para detenerlo tendencia.

Un corredor forestal

Cabe destacar que el gobierno canceló un importante proyecto vial que conecta a Venezuela y Ecuador, destruyó varias carreteras ilegales y lanzó la iniciativa “Green Belt” para proteger y restaurar un corredor forestal de 9,2 millones de hectáreas. Hasta la fecha, el cacao no ha sido un factor importante de la deforestación en, y la Iniciativa tiene como objetivo garantizar que esto continúe.

Colombia considera al cacao como un cultivo estratégico para poner la frontera forestal y restaurar las tierras agrícolas degradadas a través de sistemas agroforestales y silvopastoriles que comprenden cacao, ganado y árboles. Se ha comprometido a restaurar 1 millón de hectáreas de tierras degradadas en su Plan Nacional de Desarrollo y en la Iniciativa 20×20, un esfuerzo regional para cambiar la dinámica de la degradación de la tierra en América Latina y el Caribe. La restauración no solo contribuye a la mitigación del cambio climático, sino que también brinda una amplia gama de beneficios que incluyen bienestar rural y empleo, mayor seguridad alimentaria, conservación del suelo y el agua, protección de la biodiversidad y resiliencia climática.

La Iniciativa Cocoa & Forests se lanzó en 2017, en un esfuerzo liderado por la Fundación Mundial del Cacao, la Iniciativa de Comercio Sostenible y la Unidad Internacional de Sustentabilidad de Prince.

La adhesión de Colombia se produjo como resultado de la participación del país en la Coalición de Alimentos y Uso de la Tierra, un esfuerzo de colaboración público-privado para desarrollar estrategias para el desarrollo económico rural sostenible.

Wendy Arenas, asesora Especial de la Agencia Presidencial para el Conflicto Post-Conflicto, sostuvo que “el cacao es un cultivo con cualidades excepcionales para el posconflicto. La agroforestería con cacao ayuda al proceso de restauración y recuperación de áreas degradadas en condiciones críticas como zonas para el bienestar ecológico del país. Su potencial de crecimiento en el mercado nacional e internacional significa que esta cadena de suministro enfrenta una oportunidad de oro. Esto es lo que hemos visto en regiones del país como Arauca, Guaviare, Putumayo, Nariño y otros”.

A la espera de Ecuador, Perú y Brasil

Etelle Higonnet, activista de la ONG Mighty Earth, sostuvo que “Colombia acaba de cimentar su liderazgo en la lucha en América Latina para poner fin a la deforestación del cacao. Ahora, estamos ansiosos por ver otros países como Ecuador, Perú y Brasil, que han tenido problemas bien documentados de deforestación en sus industrias de cacao se unan a la Iniciativa Cocoa & Forests. Esperamos que el mercado Mercosur no se quede atrás de África Occidental por más tiempo y que Colombia promueva en los próximos meses una política verdaderamente respetuosa con los bosques para todo el cacao agroforestal en toda la nación”.

 

2018-08-09T12:23:06+00:00 2 agosto, 2018|