Un 8,7% creció la capacidad instalada de energías limpias el año pasado en el mundo, en donde la solar superó a la eólica en nueva capacidad con 71 GW adicionales.

En tanto, España registró un crecimiento del 0,13% en 2016, en un contexto donde Europa avanzó un 4,4% y Asia un 13,1%.

La estadísticas de IRENA muestran por primera vez que en el mundo hay instalados 2.800 MW fuera de la red, beneficiando a 60 millones de hogares, es decir, a 300 millones de personas.

La capacidad mundial de generación de energías renovables aumentó en 161 gigavatios (GW) en 2016, lo que le convierte en el año más fuerte en nuevas adiciones de capacidad, según datos publicados por la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA). Las últimas estadísticas estiman que a finales del año pasado la capacidad de generación renovable del mundo alcanzó los 2.006 GW, con un crecimiento particularmente fuerte de la energía solar.

Los nuevos datos de IRENA muestran que las adiciones del año pasado aumentaron la capacidad de energía renovable del mundo en un 8,7 por ciento, con un récord de 71 GW de nueva energía solar que lideró el crecimiento. En 2016 el crecimiento de la energía solar superó a la energía eólica, que aumentó en 51 GW, mientras que la energía hidroeléctrica y la bioenergía aumentaron respectivamente 30 GW y 9 GW, que registró su mejor año en crecimiento. La capacidad de energía geotérmica aumentó en poco menos de 1 GW.

capacidad renovables en 2016

Asia representó el 58% de las nuevas adiciones renovables en 2016, de acuerdo con los datos, lo que le da un total de 812 GW o aproximadamente el 41% de la capacidad global. Asia también fue la región de más rápido crecimiento, con un 13,1% de aumento en la capacidad renovable; en donde China creció en 13,3%. África instaló 4.1 GW de nueva capacidad en 2016, dos veces más que 2015.

Europa mostró un crecimiento de 4,4%, con 21 GW añadidos llegando a una capacidad de 487 GW, esto es el 24% de participación mundial. En la zona, Reino Unido registró un avance del 10,8%, mientras que Alemania y Francia lo hicieron en un 6,5% cada una. España sólo creció un 0,13%.

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Fuera de la red

La edición de este año de las Estadísticas de Capacidad de Energía Renovable contiene por primera vez datos específicamente para energías renovables fuera de la red. Éstas alcanzaron los 2.800 megavatios (MW) a finales de 2016. Aproximadamente el 40% de la electricidad fuera de la red se suministra con energía solar y el 10% con energía hidroeléctrica. La mayoría del resto proviene de la bioenergía. Se estima que en todo el mundo hasta 60 millones de hogares o 300 millones de personas reciben se benefician de electricidad renovable fuera de la red.

“Estamos presenciando una transformación de la energía que se está dando en todo el mundo, lo que se refleja en otro año de récord en las nuevas capacidades de energía renovable”, dijo el director general de la IRENA, Adnan Z. Amin. “Este crecimiento indica que estamos ante un caso de negocio cada vez más sólido y que tiene múltiples beneficios socioeconómicos en términos de fomentar el crecimiento económico, crear empleos y mejorar el bienestar humano y el medio ambiente. Pero acelerar este impulso requerirá inversiones adicionales para avanzar decisivamente hacia la descarbonización del sector energético y el logro de los objetivos climáticos. Estos nuevos datos son una señal alentadora de que aunque todavía queda mucho por hacer, estamos en el camino correcto “, agregó Amin.

Puntos destacados por tecnología

En 2016, aproximadamente la mitad de la nueva capacidad hidroeléctrica se instaló en Brasil y China (14,6 GW en total). Otros países con mayor expansión hidráulica (más de 1 GW) incluyeron: Canadá, Ecuador, Etiopía e India.

Casi tres cuartas partes de la nueva capacidad de energía eólica se instaló el año pasado en sólo cuatro países: China (+19 GW); EE.UU. (+9 GW); Alemania (+5 GW); e India (+4 GW). Brasil continuó mostrando un fuerte crecimiento, con un incremento de 2 GW en 2016.

Asia registró el año pasado el mayor crecimiento de su capacidad solar, con una capacidad de 139 GW (+50 GW). Casi la mitad de toda la nueva capacidad solar se instaló en China en 2016 (+34 GW). Otros países con expansión significativa incluyeron: EE.UU. (+11 GW); Japón (+8 GW) e India (+4 GW). La capacidad en Europa se amplió en 5 GW para alcanzar 104 GW, y la mayor expansión ocurrió en Alemania y el Reino Unido.

La mayor parte de la expansión de la capacidad de bioenergía se produjo en Asia el año pasado (+5,9 GW) y Asia se acerca rápidamente a Europa en cuanto a su participación en la capacidad mundial de bioenergía (32% frente al 34% en Europa). Europa (+1,3 GW) y Sudamérica (+0,9 GW) fueron las otras dos regiones donde la capacidad de bioenergía aumentó significativamente.

La capacidad de energía geotérmica aumentó en 780 MW en 2016, con expansiones en Kenia (+485 MW), Turquía (+150 MW), Indonesia (+95 MW) e Italia (+55 MW).

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